CÓRNEA

¿Qué es la córnea ? Inicio córnea

La cornea es la cúpula transparente frontal del ojo. Tiene el espesor de una tarjeta de crédito. Cubre el iris, que es la superficie coloreada del ojo. Los rayos de luz atraviesan y son enfocados por la córnea antes de entrar en el ojo. La córnea es el componente más importante del sistema óptico

Si la córnea se hincha, como en Distrofia Corneal de Fuchs , o tiene una cicatriz por una herida, puede volverse turbia. También puede desarrollar una forma irregular por una lesión o por condiciones tales como queratocono. Una vez que se torna turbia o irregular, la luz se dispersa al pasar a través de la cornea, distorsionado la imagen que alcanza la retina. Esto interfiere con la agudeza visual, dando lugar a la visión borrosa.

 

¿Qué es el queratocono ? Inicio córnea

En ojos con queratocono, la córnea es anormalmente debilitado y elástica y es incapaz de mantener su forma normal de cupula, adquiriendo en vez la forma de un cono.

Como la córnea se comienza a estirar hacia adelante, los rayos de luz se concentran diferentemente haciendo al ojo progresivamente más Miope (miopía). Además, la curvatura de la córnea se distorsiona progresivamente, produciendo astigmatismo .

¿Cuáles son los síntomas del queratocono? Inicio córnea

La persona con queratocono temprano experimenta visión borrosa a distancia, pero aun conserva buena visión de cerca. Su oftalmólogo puede no notar cualquier anormalidad en el examen en este momento, a menos que se realizan algunas pruebas especiales para observar la curvatura de la córnea (Topografía Corneal). Hay algunos pacientes cuya córnea es ligeramente irregular y no tienen queratocono; y la única manera de determinar esto es hacer seguimiento de las topografías de la córnea en el tiempo para detectar si hay cualquier progresión de los cambios irregulares.

El Queratocono generalmente se hace perceptible durante la segunda o tercera década de la vida y se vuelve más severo con el tiempo. Esta progresión varía de un individuo a otro, haciendo la enfermedad apenas perceptible en algunos casos en comparación con otros casos que están gravemente afectados en el mismo período de tiempo.

¿Cómo es tratado el queratocono ? Inicio córnea

Durante las etapas tempranas del queratocono, un simple par de gafas o Lentes de contacto Rígidos de Gas Permeable puede corregir la miopía y el astigmatismo y restaurar una buena visión.

Con el pasar del tiempo el queratocono progresa, y la córnea se vuelve más delgada y más irregular, aumentando la cantidad de miopía y astigmatismo. Eventualmente un simple par de gafas no restaura la buena agudeza visual.

Los Lentes de contacto blandos no proporcionan una corrección adecuada porque se amoldan a la forma irregular de la córnea y no proporcionan una superficie estable. Por esta razón recomendamos lentes de contacto rígidos o de Gas permeable en los casos de queratocono leves a moderados: porque mantienen una cúpula rígida encima de la córnea, restaurando su forma original y proporcionando una superficie más regular para evitar la distorsion de los rayos de luz al atravezar la cornea

Conforme avanza esta condición, la córnea se convierte en aún más delgada y a veces desarrolla una cicatriz en la punta del cono. En este punto, los lentes de contacto rígidos o de gas permeable ya no proporcionan una agudeza visual funcional, debido a la opacidad causada por la cicatriz, o a una superficie muy irregular. En la actualidad, sólo un transplante de córnea puede proporcionar buena agudeza visual en esta etapa de la enfermedad; pero hay investigaciones en curso en una técnica llamada “enlaces Cruzados de Colágeno” (Collagen Cross-linking) que aparece prometedora para el tratamiento de esta condición.

Desafortunadamente, no es posible predecir cómo el queratocono progresará en cada paciente; pero todos los pacientes con queratocono, definitivamente deben tener un examen oftalmológico completo al menos una vez al año, o más frecuentemente si es recomendado por el médico.

En general, el pronóstico del queratocono es excelente. La mayoría de los pacientes conservan buena visión si son cuidadosamente controlados y tratados adecuadamente.

¿Qué es un trasplante de córnea ? Inicio córnea

Un trasplante de córnea es un procedimiento en el cual la córnea del paciente se sustituye por una córnea normal de un donante humano. Un transplante de córnea puede ser necesario para otras condiciones además de queratocono, tales como descompensación de la córnea después de otra cirugía del ojo, cicatrización de la córnea después de infecciones o después de traumatismos o rechazo de un trasplante anterior. Los trasplantes de córnea para queratocono tienen una tasa de éxito del 95%, pero, ya que es una cirugía oftálmica delicada, debe reservarse sólo para casos graves de queratocono en los cuales la visión funcional ya no puede obtenerse con lentes de contacto rígidos.

La rehabilitación Visual es extremadamente lenta después de un transplante de córnea. A medida que pasa el tiempo, se forma un tejido cicatricial entre el ojo del paciente y la córnea del donante, cambiando la forma de la córnea nueva. Puesto que esto es un proceso continuo de cambios en curso, una nueva prescripción para gafas o lentes de contacto no se estabilizará hasta aproximadamente seis meses después de la cirugía. Este plazo es extremadamente variable del paciente, y puede ser más largo.

Es muy importante que el paciente tenga en cuenta que probablemente se necesitará el uso de lentes de contacto rígidos para la restauración de la agudeza visual máxima después de un trasplante de córnea. El trasplante de córnea no reemplaza la necesidad de estas lentes de contacto.

¿Qué es la distrofia de Fuchs? Inicio córnea

La córnea está compuesta por cinco membranas; la capa más interna contiene las células endoteliales, que bombean el exceso de líquido que normalmente entra en córnea desde el interior del ojo. Al bombear este fluido fuera de la cornea, estas células garantizan la transparencia corneal. En un ojo sano, el equilibrio se mantiene entre los fluidos en movimiento hacia la córnea y el líquido que es bombeado fuera de la córnea por las células endoteliales; Cuando estas células se ven afectadas por trauma, o condiciones médicas del ojo, el líquido se acumula dentro de la córnea, y ocurre el edema corneal (hinchazón de la cornea), provocando opacidad de la córnea y disminución de la visión. La Distrofia de Fuchs es una enfermedad lentamente progresiva, usualmente hereditaria, de las células endoteliales en la cornea que afecta generalmente a ambos ojos. Eventualmente ocasiona pérdida de células endoteliales y puede dar lugar a edema corneal.

¿Cuáles son los síntomas de la distrofia de Fuchs ? Casa córnea

Los signos clínicos de la distrofia de Fuchs se ven generalmente en pacientes entre los 30 y 40 años de edad, pero la enfermedad rara vez afecta a la visión de pacientes menores de 50 o 60 años de edad.
En las primeras etapas de la enfermedad, una persona puede despertar con visión borrosa y luego gradualmente ganar visión en el transcurso del día. Esto se debe a que en individuos con Fuchs hay hinchazón de la córnea mientras cierran los ojos durante el sueño.
A medida que la enfermedad empeora, la inflamación de la córnea, y la visión borrosa resultante, permanecen durante todo el día.

¿Cómo se trata la distrofia de Fuchs? Inicio córnea

En etapas tempranas, cuando la córnea está hinchada mínimamente, la agudeza visual puede mejorar con solución salina hipertónica en gotas o ungüentos. Sin embargo, a medida que empeora la enfermedad, la intervención quirúrgica puede tornarse necesaria.

She han desarrollado nuevas técnicas para dejar intacta la parte frontal de la córnea y sólo transplantar la capa más interna de las células endoteliales de un donante humano sano. Este procedimiento se llama Descemet Stripping Endothelial Keratoplasty (DSEK). Se trata de una incisión más pequeña con menos suturas y tiende a sanar más rápido que un transplante de córnea completa.

¿Qué es un procedimiento DSEK ? Inicio córnea

Descemet Stripping Endothelial Keratoplasty (DSEK) es una técnica que elimina sólo las células endoteliales enfermas de la córnea del paciente. Del mismo modo, se obtiene una capa muy fina de la córnea del donante que contiene estas celulas y, durante la cirugía, esta capa se dobla y es insertada en el ojo del paciente a través de una incisión pequeña. Se inyecta una burbuja de aire en la parte frontal del ojo al final de la cirugía para mantener el tejido transplantado contra la córnea del paciente. Por esta razón durante las primeras 24 horas se le pedirá que permanezca acostado sobre su espalda, para que la burbuja de aire permanezca en su lugar.